На выходные в Бельгию

Решил провести выходные в Бельгии, а заодно и опробовать Hi Belgium Pass, которым давно хотел воспользоваться.

Велосипеды
Фото: Keith Laverack / CC BY-ND 2.0

Hi Belgium Pass, это такое предложение от авиакомпании Brussels Airlines включающее перелет из Москвы или Питера в Брюссель, безлимитные поезда по Бельгии (в том числе проезд из аэропорта и обратно) и еще ваучеры в двух городах на выбор с посещением музеев, достопримечательностей и дегустаций (я выбрал Брюссель и Гент) — в общем, клёвая и выгодная штука.

В запасе оказались вечер пятницы и два выходных дня. Думал, что мало чего успею посмотреть, но ошибся — осилил аж 4 города. Мой выбор пал на Брюгге, Гент, Остенде и Брюссель. Понятное дело, на долго нигде не задерживался, ведь это не двух-недельный тур, а вылазка на выходные.

В Брюсселе летом душно и грязно, но остановился именно в нём — отели дешевле, до любого города на поезде час с небольшим, рядом аэропорт, куча мест где хотел побывать и целых три писающих статуи.

С аэропорта в город добирался на поезде — самый быстрый и комфортный, а для обладателей Hi Belgium Pass еще и бесплатный вариант.

Скинув вещи в отеле отправился погулять по Брюгге. От Брюсселя он в часе езды на поезде, обратно последний поезд в 23.20. Вечера вполне хватит чтобы осмотреть город, поесть картошечки фри на главной площади и попробовать местного пива.

Картофель фри
Фото: Dmitry Trofimov / All rights reserved

В субботу утром посетил брюссельский Музей естественных наук с самой большой в Европе коллекцией скелетов динозавров. А потом поехал смотреть Гент и Остенде.

Гент — город большой, столица провинции Восточная Фландрия. Половину дня провёл изучая его достопримечательности.

Жемчужина Гента — Гентский алтарь, который находится в кафедральном соборе Святого Бавона, собственно ради него в Гент и приехал. Там же и башня собора, с которой открывается панорамный вид на город. Подниматься тяжко, но оно того стоит.

Еще одним открытием для меня стал гентский Музей изящных искусств. Получил безумное удовольствие от осмотра его коллекции работ фламандских мастеров, среди которых Босх, Рубенс, Энсор, Антонис ван Дейк. Затем отправился к морю.

Остенде — курорт на на берегу Северного моря. Море холодное, соответствует своему названию, но отдыхающим это не помеха —  загорают и плещутся во всю.

Пляж песчаный, широкий, хорошо обустроенный. А городок чистый и спокойный, стоит того, чтобы задержаться и отдохнуть от суеты. Когда-нибудь так и сделаю, но в этот раз позагорал, прогулялся по берегу, а на последнем поезде (в 11 вечера) двинул обратно в Брюссель.

Воскресенье потратил на Брюссель. Утром воспользовался автобусной экскурсией из Hi Belgium Pass, а дальше бродил уже сам — осматривал то, что еще не успел. Посетил Музей дизайна ADAM и Королевские музеи изящных искусств. Если интересно, подробности про Брюссель тут.

Что попробовать в Бельгии

Бельгийские вафли

Традиционный бельгийский десерт. Они бывают двух видов — Брюссельские и Льежские. Брюссельские — мягкие, прямоугольные и воздушные. Льежские — чуть тоньше, твердые, овальной формы, с кусочками карамелизированного сахара внутри и корочкой снаружи. И те и другие очень вкусные.

Бельгийские вафли
Фото: Dmitry Trofimov / All rights reserved

Подаются с кремом, взбитыми сливками, горячим шоколадом, ягодами и фруктами.

Бельгийский картофель фри

Бельгийцы обижаются, когда слышат, что картошку фри придумали во Франции и утверждают, что это полностью их изобретение.

Frite — является предметом национальной гордости и готовится по особому рецепту. Хрустящая корочка снаружи и тающая во рту мякоть внутри. Сверху поливают кетчупом или майонезом.

Шоколад

Есть несколько марок шоколада, который я предпочитаю и в целом спокойно отношусь к нему, но бельгийский шоколад стал для меня открытием и не даром знаменит на весь мир — советую прикупить домой.

Самые известные производители: Godiva, Neuhaus, Leonidas, Wittamer, Mary, Marcolini. Прочитал в одном из местных путеводителей, что эти дорогие марки приобретают в основном в маленьких коробочках туристы, либо сами бельгийцы в подарок скучным родственникам или тем, кто лежит в больнице. Если же хотите большой кусок вкусного шоколада идите в супермаркет и за недорого купите там Cote d’Or, Galler или Jacques.

Пиво

Много чего могу рассказать про вино и виски, но про пиво знаю не много. Зато знаю, что Бельгия — пивной рай, там производится более 900 разных марок пива.

Бельгийское пиво
Фото: Dmitry Trofimov / All rights reserved

Бельгийцы ценят свое пиво так же, как французы свое вино. А что именно попробовать решите самостоятельно.

Женевер

Jenever — женевер, голландский прародитель джина, но мягче, ароматнее и слаще английского напитка.

У женевера несколько разновидностей. Классический — graanjenever, готовят из спиртов из соложеного ячменя, как виски, но в исходную бражку добавляют ягоды можжевельника и травы. Более простые варианты делают из смеси зернового и этилового спирта. Korenwijn — содержит от 50 до 70 процентов зернового спирта, его иногда выдерживают в бочках.

Пьют сильно охлажденным в чистом виде, добавляют в кофе, смешивают с пивом или тоником.

Мидии

Пожалуй, вы не найдете кафе с национальной кухней, где не подают мидий. Из всех морепродуктов бельгийцы считают важнейшими именно их. Главное, не берите замороженные, их подают в дешевых кафешках, ищите свежие. Рецептов приготовления уйма: мидии в пиве, в лимонном соусе, с пряными травами и еще 20 вариантов. Самый бесхитростный, но самый вкусный вариант — мидии а-ля мариньер. Их варят в собственном соку, с добавлением лука шалот, стебля сельдерея, лаврового листа и стаканчиком белого вина.

Сыр

Сыр в Бельгии делают со средних веков, но существует и множество современных сыроварен. И хотя бельгийские сыры не так известны, как итальянские или французике, внимания они заслуживают.

Известные марки: Орваль (Orval), Лимбургер (Limburger), Старый Брюгге (Oud Brugge), Флореф (Floreffe), Эрв (Herve).

А эти сыры мне посоветовали местные жители: Маредсу (Maredsous), Гранд Шиме (Grand Chimay) и Пассендаль (Passendale). Нашёл их в супермаркете, и правда оказались интересные.

Где жить в Бельгии

Где жить, зависит от ваших предпочтений и мест, которые хотите посетить. Может быть вы хотите жить у моря, например в Остенде, а может вам по душе остановиться в средневековом Брюгге. В любом случае проблем с выбором быть не должно. Для новых пользователей Booking.com и Airbnb делюсь скидкой на бронирование жилья — просто перейдите по ссылке и создайте новый аккаунт.

Я предпочёл жить в Брюсселе. Цены на жильё мне тут показались ниже, чем в популярных маленьких городах. На поезде отсюда можно быстро добраться до любого из городов, да и в самом Брюсселе есть что посмотреть.

Транспорт

Бельгия — европейская страна и с транспортом проблем нет: автобус, трамвай, в Брюсселе — метро.

Билеты продаются в автоматах, кассах на станциях или у водителя, но у водителя цена выше. Билеты обязательно нужно компостировать (даже многоразовые суточные проездные) и хранить до конца поездки. Стоимость разового билета порядка € 2.

Детям до 12 лет в сопровождении взрослых проезд бесплатный.

Между городами удобно перемещаться на поездах, но цены не из дешевых. Расписание и билеты на сайте belgiantrain.be.

Например, из Брюсселя до Брюгге билет в 2018 году стоил € 14.80 в одну сторону, пенсионерам € 6.50.

Для молодых людей до 26 лет цена такого билета ниже — всего € 6.40 и есть проездные на неделю и месяц действующие по всей Бельгии, цены €15 и €25 соответственно.

Погода в Бельгии

Мне довелось побывать в Бельгии в июле 2018 года, было душно и жарко — 30°C.

Но вообще в Бельгии умеренно морской климат и находится под влиянием воздушных масс со стороны Северного моря.

Колебания температур не высокие, но высокая влажность воздуха. Обычно лето не очень жаркое, а зима не холодная.

Самый холодный месяц — декабрь, средняя температура +6.5°C, а самый теплый — Июль со средней температурой +23.1°C.